„About You soll zum Milliardenunternehmen werden“
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„About You soll zum Milliardenunternehmen werden“

19/07/2018

Warum der Einstieg von Heartland A/S als Investor beim Otto Group Startup eine gute Nachricht ist, erklärt Dr. Rainer Hillebrand, stellvertretender Vorstandsvorsitzender der Otto Group, im Interview.

In einer heute herausgegebenen Pressemitteilung gibt die Otto Group den Einstieg von Heartland A/S als Investor bei About You bekannt. Über die genauen Hintergründe, vor allem aber auch: Ziele, sprachen wir mit Dr. Rainer Hillebrand, dem stellvertretenden Vorstandsvorsitzenden der Otto Group. 

Rainer, Warum ist der Einstieg von Heartland A/S eine gute Nachricht für About You und die Otto Group?

Dr. Rainer Hillebrand: „Zunächst einmal möchte ich es noch positiver formulieren wollen: Heartland A/S mit der dahinter stehenden Bestseller A/S ist aus unserer Sicht der perfekte Partner für die sehr ambitionierten Ziele von About You - nicht nur aus finanziellen, sondern auch aus strategischen Aspekten. Das Investment ist deshalb nicht nur eine gute, sondern eine wirklich großartige Nachricht.“


Was genau hat den Ausschlag gegeben?

Hillebrand: „Bekanntlich umfasst die fokussierte Wachstumsstrategie der Otto Group neben den gezielten Investments in besonders erfolgreiche und wachstumsstarke Unternehmen auch die Öffnung des Ökosystems der Otto Group für strategische Partner. About You wächst nicht nur stark, sondern rasant und soll in wenigen Jahren zum Milliardenunternehmen werden. Wir wollen die Expansion von About You auch weiterhin mit extremer Geschwindigkeit vorantreiben. Ziel war es deshalb, einen Investor zu finden, der Zugang zu internationalen Kapitalmärkten und Wachstumsunternehmen bereits erfolgreich bei ihrer internationalen Expansion begleitet hat. Gleichzeitig haben wir nach einem Partner gesucht, der die Kompetenzen von About You und der Otto Group weiter ergänzt. Diese liegen im Bereich Technologie, Sortimentierung, Logistik und Vermarktung – gemeinsam mit der Expertise der schon bekannten Mediainvestoren Seven Ventures und German Media Pool - und haben About You so enorm erfolgreich gemacht. Als Investarm der Bestseller A/S bringt Heartland A/S ein Gesamtpaket mit, das all‘ diese Voraussetzungen erfüllt.“

Zitat Dr. Rainer Hillebrand

Warum stemmt die Otto Group die nötigen finanziellen Investitionen nicht selbst?

Hillebrand: „Zunächst einmal macht es uns stolz zu sehen, wie erfolgreich es gelungen ist, About You zu einem der weltweit am schnellsten wachsenden Fashion-Tech-Start-Ups aufzubauen. Und dennoch: Der Weg von About You hat gerade erst begonnen. Schon im laufenden Geschäftsjahr ist ein Umsatz von 450 bis 480 Millionen Euro geplant – gegenüber rund 280 Millionen Euro im Geschäftsjahr 2017/2018. Das sind äußerst ehrgeizige Ziele, die in der aktuellen Wachstumsphase entsprechend hohe Investitionen erfordern, parallel zu den vielen anderen Investments, die wir in der Otto Group in unsere Zukunft vornehmen. Deshalb hilft der Einstieg von Heartland A/S natürlich. About You wird damit zur Beteiligungsgesellschaft, Fakt ist aber auch: Die Otto Group bleibt deutlich größter Anteilseigner und auch wir werden natürlich weiterhin signifikant in About You investieren.“


Wie sieht die zukünftige Zusammenarbeit zwischen der Otto Group und About You aus?

Hillebrand: „Wir werden natürlich auch weiterhin sehr, sehr eng mit About You zusammenarbeiten. About You bleibt ein assoziiertes Unternehmen der Otto Group, von dem andere Konzerngesellschaften in Bezug auf Kundenansprache, Personalisierung und Nutzerverhalten auch weiterhin lernen können. Der Austausch ist hier sehr eng - übrigens auch in die andere Richtung – und das wird auch so bleiben.“


Wofür wird das zusätzliche Kapital bei About You eingesetzt?

Hillebrand: „Das zusätzliche Kapital wird für die weitere internationale Expansion von About You eingesetzt. Geplant ist, sehr schnell neue Märkte zu erschließen. Außerdem soll die Kundenbasis noch zügiger ausgebaut und es sollen massiv Marktanteile hinzugewonnen werden. Gleichzeitig ist geplant, die Zahl der Mitarbeiterinnen und Mitarbeiter bei About You in Hamburg von aktuell 450 in den kommenden drei Jahren zu verdoppeln.“


Gerade erst hat sich die Otto Group von ihrer Minderheitsbeteiligung an Blue Yonder getrennt, jetzt werden Unternehmensanteile an About You abgegeben: Ist der Grund in beiden Fällen der gleiche?

Hillebrand: „Nein. Zum einen sind die Beispiele nicht vergleichbar, zum anderen – und das ist der wesentliche Punkt - folgen wir bei allen unseren Entscheidungen unserer Konzern- und Portfoliostrategie. Wir setzen auf eine fokussierte Wachstumsstrategie. Im Zuge dessen konzentrieren wir uns auf unsere Fokusunternehmen, zu denen auch About You gehört, und richten unsere Investitionen entsprechend aus. Blue Yonder hingegen stand strategisch nicht mehr so im Fokus. Es war immer unser Ziel, das Unternehmen auf den Erfolgsweg zu bringen, dann jedoch einen passenden Partner zu finden, mit dem die ehrgeizigen Wachstumsziele noch besser erreicht werden können. Das ist uns sehr gut gelungen – und Blue Yonders Leistungspakete werden den Unternehmen der Otto Group auch weiterhin zur Verfügung stehen.“

Dr. Rainer Hillebrand

(Stv. Vorstandsvorsitzender Otto Group)

 
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